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与地球类似,无垠宇宙哪里能寻找到生命?生命基础分子或太空中形成


2016-05-06
 

  与地球类似,无垠宇宙哪里能寻找到生命?生命基础分子或太空中形成   

然而,存在一个更加有趣的可能性,

此外,流浪行星还不会受到大型陨星的威胁,就像地球曾经经历的许多撞击事件,

即使流浪行星不具备较厚的大气层,它也可能适合生命存在。   

科技讯 北京时间5月5日消息,表面上看,宇宙是黑暗的、寒冷的,并且充满了致命的辐射,但是,生命或许已经找到了在宇宙中生存的方法。   

当我们思考外星人是否存在的问题时,我们通常会想象他们生活在一个大致类似地球的行星上,而这颗行星围绕着一颗恒星运转。我们通常不会认为他们独自生活在太空之中。不过,这或许并不是一个荒谬的想法。2016年4月,有研究者报道,一些构成生命的基础成分能够在严酷的环境中——模拟星际空间的条件——由简单的物质生成。   

法国尼斯大学的科妮莉亚·迈纳特及其同事的研究表明,当暴露在紫外线下时,由冰冻的水、甲醇和氨的混合物——已知所有这些分子都存在于恒星形成的巨大“分子云”中——能够转化为多种糖分子,其中就包括核糖,这是核糖核酸的重要组分。   

这一结果意味着,生命的基础分子可能是在太空中形成的,然后通过冰彗星和小行星扩散到地球。实际上,这一发现并不出人意料。我们几十年前就已经知道,其他组成生命的基础成分能够从类似的化学反应中形成,之后再融合到彗星、小行星和行星上。   

然而,存在一个更加有趣的可能性。生命本身可能并不需要一颗温暖、舒适,沐浴在阳光中的行星。如果原始的配料已经存在于行星之外的太空之中,生命是否有可能在那里开始呢?   

对生命起源的讨论并没有经常考虑这一炒上去,它们的未来似乎注定要与寒冷、贫瘠为伴,但史提芬逊争论称,情况恰恰相反,这些流浪行星可能是“宇宙中最常见的诞生生命的地方”——因为它们可能保持着足够温暖的状态,从而支持液态水的存在。   一颗年轻的流浪行星,还是火山活跃的状态   

在内太阳系的所有岩石行星,都具有两种内在的热源。首先,每颗行星都具有一个炽热的内核,保留着最初形成时的原始能量。在内核之上,保留着放射性元素,通过它们的衰变给行星内部加热,就好比一整块铀摸起来是热的一样。就地球来说,地幔中放射性元素的衰变贡献了大约一半的地热能量。   

岩石流浪行星的原始热量和放射性元素衰变可以在数十亿年里持续提供温暖,或许还足以维持行星活跃的火山活动,并提供生命开始孕育所需的能量。流浪行星还可能具有密度较大,并能保留热量的大气层。与木星、土星等大型气体行星相比,地球的大气层显得十分稀薄,因为太阳的热量和光照驱走了较轻的气体,如氢气。水星就因为与太阳的距离太过接近,因而几乎没有大气层存在。   

不过,在与地球体积差不多的流浪行星上,由于远离母恒星的影响,它们最初的大气层可能还会保留着。史提芬逊估计,最终这些行星上的温度和压力可能足以维持表面液态水的存在,即使没有任何光照。   

此外,流浪行星还不会受到大型陨星的威胁,就像地球曾经经历的许多撞击事件。它们甚至可能因为从原先恒星系统中带出来一些卫星,从而获得借助潮汐力进行加热的好处。   
与地球类似,无垠宇宙哪里能寻找到生命?生命基础分子或太空中形成
  

即使流浪行星不具备较厚的大气层,它也可能适合生命存在。2011年,芝加哥大学的行星学家多里安·阿博特和天体物理学家埃里克·斯威策计算得出,体积大约为地球倍的行星可能会被厚厚的冰层覆盖。在这种情况下,由液态水构成的海洋会被隔绝在许多千米厚的表面冰层之下,由行星内部的能源提供热量。   

“总体的生物活动会比地球这样的行星要少,但还是能够获得某些东西,”阿博特说道。他希望,在未来几十年里,当太空探测器对木星那些冰冻卫星的亚表层海洋进行调查的时候,我们能获得更多有关流浪行星冰层之下生命出现可能性的信息。   

阿博特和斯威策将这些孤独的行星称为“荒原狼行星”,因为“任何在这种奇特环境中出现的生命就像一只形单影只,在冰川荒原上漫游的狼”。阿博特说,这样的行星上存在生命的时间可能长达数十亿年,与地球类似。   

如果这些说法都成立,那么在我们的太阳系之外,那些在星际空间里“流浪”的行星,可能正是系外生命存在最有可能存在的地方。在如此遥远的距离,以及光照微弱和本身体积较小等原因,我们很难发现它们。但是,阿博特和斯威策表示,在些许运气的帮助下,如果一颗这样的行星在千倍于日地距离的范围内经过,就能从它反射的极少量阳光,以及其本身的红外辐射将其辨别出来。我们有希望利用目前观测系外行星的望远镜来找到这些行星。   

阿博特和斯威策称,如果生命可以在星际空间里的“荒原狼”行星出现并存活,那很可能就意味着:生命“肯定在宇宙中广泛存在”。在这些流浪行星上的生命形态可能会非常奇特。想象一下在无尽黑暗中,沐浴在温暖火山温泉里的情景——有如冬季在冰岛度假。但是,对身处这种环境下的外星生命来说,这就是家。   2016年4月,有研究者报道,一些构成生命的基础成分能够在严酷的环境中——模拟星际空间的条件——由简单的物质生成,首先,每颗行星都具有一个炽热的内核,保留着最初形成时的原始能量,在这种情况下,由液态水构成的海洋会被隔绝在许多千米厚的表面冰层之下,由行星内部的能源提供热量,他希望,在未来几十年里,当太空探测器对木星那些冰冻卫星的亚表层海洋进行调查的时候,我们能获得更多有关流浪行星冰层之下生命出现可能性的信息。

 



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